Soufrière Hills de Montserrat

Introduction

L’ile de Montserrat fait partie de l’arc insulaire des petites Antilles. Elle se situ légèrement au nord-ouest de la Guadeloupe. L’ile fait 16 km de long et 8 km de large. Seule la partie sud de l’ile est active du point vue volcanique.

Contexte géodynamique

La soufrière Hills de Montserrat est un volcans d’arc insulaire. Cet arc résulte de la subduction de la plaque océanique Atlantique sous la plaque Caraïbe et est actuellement encore en pleine évolution. Il est constitué d’une vingtaine d’îles principales alignées sur un arc insulaire sur une longueur d’environ 800 km, de forme convexe tourné vers l’Est. Il s’étend des Iles Vierges au nord, à la marge continentale nord de l’Amérique du Sud.

Contexte géologique

Montserrat est divisée en trois zones distinctes du nord au sud. On trouve au nord Silver Hills (403m), Central Hills (740 m) au centre et Soufrière Hills (905 m) au sud. Ce dernier correspond à la partie active. Il y a environs 20000 ans, les Soufrière Hills connurent des phases éruptives majeures mais aucune activité historique n’avait plus été observée avant 1995.

Type de volcan

Strato-volcan.

Activité volcanique dominante

Peléenne, dôme de lave, vulcanienne, fumerollienne et Phréatique.

Eruptions majeures et histoire

Depuis 1995, une éruption est en cours avec pour conséquence la destruction de la capitale de l’ile (Plymouth) et l’évacuation de toute la partie sud de l’ile. L’essentiel de l’activité est de type construction-destruction de dôme avec des passages intermittents plus explosifs (explosions vulcaniennes de 1997). La composition chimique du magma est andésitique.

Conditions d’accès-curiosités

L’accès au volcan et à tout le secteur sud de l’ile est interdit car l’éruption est toujours en cours et le dôme est très imprévisible. Cependant, deux points de vue sur le dôme sont accessibles à l’observatoire lui-même et à Jack Boy Hills.

Quelques photographie de Soufrière Hills de Montserrat

Soufriere Hills : eruption de cendres Soufriere Hills : destruction de Plymouth Soufriere Hills : sommet de la Soufriere Soufriere Hills : Moi Soufriere Hills : cote Est de Montserrat photographié d'avion
Soufriere Hills : arbre mort et nuage de cendre Soufriere Hills : le dome Soufriere Hills : nuage de cendre Soufriere Hills : le volcan