Olivine (ou Péridot) (Groupe des silicates – Nésosilicates)

Formule : (Fe,Mg)2[SiO4].

Système cristallin : Orthorhombique.

Etymologie : de sa couleur vert olive.

Dureté : 7
Densité : 3.2 – 3.6

Propriétés physiques : Eclat vitreux. Couleur vert-jaune à vert-olive. Transparent à translucide. Cassure conchoïdale. Clivage imparfait selon deux directions (010) et (100)

Propriétés chimiques : Soluble dans l’acide chlorhydrique.

Habitus : Souvent en cristaux arrondis et en agrégats granulaires.

Gîtologie : On trouve l’olivine (ou péridot) en grains isolés dans certaines laves basaltiques (roches volcaniques basiques) ou bien en agrégats avec le pyroxène dans les péridotites (roches ultrabasiques). On trouve aussi de l’olivine dans certaines roches métamorphiques calciques et certaines météorites.

Détermination : aisée du fait de la couleur et de l’habitus.

Utilisation : L’olivine magnésienne (forstérite) est utilisée comme matériaux réfractaire. Lorsqu’elle est de qualité gemme, l’olivine est utilisée en joaillerie sous la dénomination de péridot.

Dans le monde, des cristaux d’olivine proviennent d’Autriche (Kraubath), d’Allemagne (Fortsberg et Mosenberg), de Birmaine, des USA (Arizona et Hawaï).
En France, On trouve de l’olivine dans les roches volcaniques basiques de la Chaine des Puys ainsi que dans des nodules de péridotite.

Olivine (Péridot)

Péridot taillée en goutte