La tétraédrite (Groupe des sulfures)

Formule : Cu12Sb4S13.

Système cristallin : Cubique.

Etymologie : Du grec tetraedron qui signifie pyramide.

Dureté : 3-4
Densité : 4.9-5.1

Propriétés physiques : Fort éclat métallique. Couleur gris d’acier à noir de fer ; rouge foncé en section mince. Cassure conchoïdale à quelconque. Pas de clivage. Macle d’interpénétration fréquente.

Propriétés chimiques : Forme une série avec la tennantite (pôle à arsenic à la place de l’antimoine). La variété riche en argent se nomme la freibergite.

Habitus : En cristaux tétraédrique (111), souvent massive.

Gîtologie : La tétraédrite est un minéral primaire accessoire des gites hydrothermaux.

Détermination : La détermination est relativement aisée lorsque la tétraédrite est bien cristallisée (forme de tétraèdre). Seule la distinction tétraédrite-tennantite est difficile.

En France, on la rencontre dans plusieurs gisements des Vosges, des Alpes (La Taillat, La Mure, St Pierre d’Allevard en Isère), du Massif Central (mine de Branal, Pontgibaud dans le Puy de Dôme).
De beaux cristaux proviennent de Campionne (Italie), Burbach (Allemagne), Morococha (Pérou) et Bingham (Utah, USA).

Tétraédrite

Pyrite, tétraédrite et galène sur quartz (Espagne) Pyrite, tétraédrite et galène sur quartz (Espagne) détail tétraédrite (Espagne) détail Pyrite