Epidote : (Groupe des épidotes – Sorosilicate)

Formule : Ca2FeAl2(Si2O7)(SiO4)(O,OH)2

Système cristallin : Monoclinique.

Etymologie : Du grec Epidosis qui signifie « complément ».

Dureté : 6
Densité : 3.4

Propriétés physiques : Transparent à opaque, généralement translucide. Couleur Gris, vert à noire, rarement incolore. Eclat brillant à résineux. Clivage (001) basal parfait. trace blanche.

Propriétés chimiques : Uniquement soluble dans l’acide fluorhydrique.

Habitus : Souvent en cristaux prismatiques allongés. Parfois aciculaires, ou en masses fibreuses ou granulaires.

Gîtologie : L’épidote est un minéral des roches métamorphiques calciques, des cipolins et des skarns (métamorphisme de contact dans les calcaires).

Détermination : difficile.

Utilisation : Lorsqu’elle est de qualité gemme, l’épidote peut être utilisée en joaillerie.

L’épidote forme une séries continue avec la clinozoïsite et la piémontite.
Les principaux gisements de belles épidotes sont situés en Autriche (Zillertal, Knappenwand), au Pakistan (Skardu), en Finlande (Outokumpu) et en Allemagne (Erbendorf).
En France, on peut trouver de l’épidote dans le Dauphiné, à l’Ile de Groix et dans les Pyrénées.