Diamant (Elément natif – Métalloïdes)

Formule : C

Système cristallin : Cubique.

Etymologie : Du latin Adamas qui signifie « le plus dur ».

Dureté : 10

Densité : 3.5
Propriétés physiques : Eclat adamantin. Incolore ou teinté jaune, rose, bleu ou noir. Translucide à transparent. Cassure conchoïdale. Clivage (111) parfait.

Propriétés chimiques : inattaquable et inaltérable.

Habitus : Souvent en cristaux automorphes (octaèdres). Macle (111) fréquente.

Gîtologie : Le diamant est un minéral primaire des kimberlites (roche d’ultra-hautes pressions). Du fait de son caractère inaltérable, on le trouve dans certaines roches détritiques (placers diamantifères).

Détermination : Aisée du fait de son éclat et de sa dureté.

Utilisation : Du fait de sa dureté, le diamant est utilisé pour la fabrication de certains abrasifs mais aussi de certains instruments de découpe et de forage. Lorsqu’il est de qualité gemme, le diamant est utilisé en joaillerie où il est traditionnellement taillé en « brillant ».

Les principales régions où l’on trouve du diamant sont l’Afrique de l’Ouest, Centrale et du Sud (Kimberley) mais aussi en Sibérie, au Brésil (Minas Gerais) et au Vénézuela.